骨關節炎(Osteoarthritis),最常見的是「退化性關節炎」 ,是一種老年關節退化疾病。患者的關節會出現紅腫、灼熱、疼痛等徵狀。在我們的骨與骨之間的關節接觸面,稱為關節軟骨。隨年紀增長,軟骨中的成份葡萄醣蛋白(Proteoglycans) 逐漸減少,關節間的滑膜液亦分泌不足或逐漸流失,令軟骨互相磨擦,令結締組織出現發炎。然而,當磨擦愈厲害,身體會出現「自我修補」機制,令骨的邊緣位置慢慢「加厚」,最終導致骨質過度增生,出現「骨刺」。根據2014年的統計數字,香港約有一成人患有不同程度的關節炎。75歲或以上長者當中,8成人患有關節炎問題,大部份為膝關節退化,其他患處為手肘、腳跟、膊頭等。

 

其他較常見關節炎類型?

  1. 類風濕性關節炎:是一種自身免疫力失調疾病,常見於40歲以下女性病發。同樣可引起膝關節慢性發炎,特別是手、腳的關節。
  2. 創傷性膝關節炎 :常見於大腿或脛骨骨折後,影響延伸至關節發炎。

 

退化性關節炎的成因是甚麼?

  • 年紀增長,關節磨蝕
  • 肥胖、體重超標,特別增加膝關節負荷
  • 不良坐姿 (如經常蹺腳)
  • 長期的劇烈運動
  • 關節創傷
  • 天生骨骼畸型

 

退化性關節炎的病徵

  • 活動時關節疼痛
  • 關節僵硬、腫脹
  • 嚴重時難於活動
  • 手及腳趾、腕關節出現水腫

 

如何診斷退化性關節炎?

醫生主要靠臨床斷症,並參考求診者的家族病史,首要排除關節炎共非來自其他疾病,如痛風、類風濕性關節炎。如有需要,醫生會安排求診者進行X光檢查或磁力共振檢測 (MRI)。


 

如何治療退化性關節炎?

日常生活
情況較輕微的患者,只需從生活習慣上改善便可紓緩或減慢退化情況。例如控制適當體重,減輕膝關節負荷;避免進行劇烈運動,例如長時間跑步、跳躍;如有需要,更可借助拐杖或其他助行工具幫助支撐身體。

藥物治療
若關節退化影響生活並持續惡化,醫生會按患者情況,處方非類固醇消炎藥(NSAIDs),控制患者關節發炎問題。同時,亦有不少研究指出,葡萄糖氨 (Glucosamine) 補充劑亦有效補充關節軟骨成份。

手術治療
若藥物亦未能控制發炎及退化情況,醫生或會建議合適患者進行手術治療。視乎關節的位置,手術例如膝關節鏡(Knee arthroscopy) 和膝關節置換術 (Knee arthroplasty)。