老人抑鬱是一種長者情緒障礙及精神問題,情況非常普遍。由於很多人認為當人到年老時,身體及生活上必定會出現不同程度的變化,令情緒受困或甚導致鬱鬱不歡是正常的事,因而忽略長者患抑鬱症的可能。其實長者面對的自身問題眾多,例如身體轉變、疾病、喪偶、退休等。在香港,約7%長者患上不同程度的抑鬱症。值得注意是,老人抑鬱症與自殺的比率有相當密切的關係。在香港,長者自殺的比率相比其他年齡界別為最高,每十萬人中便有若三十多個個案。

 

甚麼人較易在老年患上抑鬱症?

患上老年抑鬱症的機會是因人而異的,一般取決於長者本身的性格、身邊的環境 (如家人朋友的關係)、處理問題的能力、身體狀況,如腦血管的健康程度、家族遺傳因素等;若長者於年輕時曾患抑鬱症或其他情緒病,當年老時遇到生活上的轉變或刺激,會更容易抑鬱症復發。

 

甚麼成因會誘發抑鬱症?

  • 身體機能明顯衰退
  • 疾病 (如曾急性中風、認知障礙症)
  • 喪偶或親密的朋友去世
  • 年輕時曾患抑鬱

 

如何察覺長者患上老年抑鬱?

  • 患者會持續感到失落、消極
  • 脾氣暴躁
  • 難以集中
  • 失眠,但容易疲倦
  • 不明身體痛症
  • 失去食慾
  • 體重無故下降

嚴重的患者或會出現自毀傾向,或出現類似妄想症症狀。

 

老年抑鬱症容易診斷嗎?

老年抑鬱症是難以診斷的。例如很多時患者抑鬱病徵不明顯,反而出現較多焦慮症狀;又例如有些長者只感到身體上經常出現的不明痛症,而情緒上的變化卻忽略;更有些患者同時患上其他疾病,如認知障礙症,令抑鬱症症狀更難以被察覺。

醫生一段會透過臨床斷症、與求診者家人了解情況,及後或需為求診者進行心理評估及分析。如有需要,會安排求診者進行血液分析、電腦掃瞄或磁力共振 (MRI)進一部檢測,並同時排除抑鬱症狀由身體並他疾病引起。


 

如何治療老年抑鬱?

抑鬱症雖然表現是情緒障礙,但單靠情緒上的輔導並不足以幫助患者。抑鬱症患者的腦細胞神經傳遞物質出現不平衡,因而產生各種抑鬱徵狀。若病發,必須得到適當的治療。

  1. 藥物治療:醫生會為有需要的患者處方抗抑鬱藥物或血清素藥物,幫助平衡腦細胞內傳遞物質。現時較普遍的抗抑鬱藥物包括:選擇性血清素再攝取抑制劑,其副作用相對較少;三環類抗抑鬱藥是典型抗抑鬱藥,由於這類藥物 副作用較多,醫生通常不會以此作為治療的第一線藥物;非典型抗抑鬱症藥物(Atypical Antidepressant)。某些抗抑鬱症藥物可能與其他藥物有相互作用,因此患者必須與醫生作充份溝通,讓醫生處方最合適藥物。
  2. 腦電盪療法:對於症狀嚴重的患者,若藥物未能控制病情。醫生會考慮為患者進行腦電盪療法,利用微弱電流通過腦部,刺激腦細胞。

除此以外,心理輔導與支持、社會的支援對年長的抑鬱症患者是不可以缺少的一環。