過度活躍症又稱為「專注力不足症」,較多出現於兒童身上,是一種神經表現異常的病症。「專注力不足」症,意指患者的集中力與專注能力較差,而且部份患者有機會出現如「多動症」(Tics) 的特徵。在香港,估計有至少40,000名兒童患上過度活躍症,男性比女性有較高的發病率。若有家族成員曾有病史,患上此症的機會相對提高。

 

 

有些兒童患者當踏入青春期或成年階段,過度活躍症的病徵會逐漸或甚完全消失。但研究顯示仍有約6成患者的病徵會由兒童延至成人階段。此症的成人發病率大約4%,即大概每25個成人當中便有一位具有相關症狀,但由於成年人生活比較複雜,很多外在因素會影響確診此症,甚至因為病徵不明顯而令不被發現。

 

甚麼是過度活躍症?

過度活躍症 (AD/HD) 的成因是患者腦內的前額葉中的傳導物質出現了新陳代謝失常,而導致負責控制專注力及組織行為的「背侧前額葉皮層」及「前扣帶皮質」較一般人不活躍。另外的原因是患者的基因影響,導致物質「多巴胺遞輸蛋白質」過量釋放,而突觸內的多巴胺相對生產不足時,導致腦內無法有效傳遞指令,令患者在臨床診斷上容易出現「分心」、「過動」和「衝動」情況。若父母曾患過度活躍症,其子女患症的機會率亦會提高。同時,目前的醫學研究顯示,去鉀腎上腺素 (norepinephrine) 的新陳代謝亦會對病情有所影響。

 

過度活躍症患者有何徵狀?

兒童普遍病徵包括:

  1. 專注力失調:難以集中,容易分心。粗心大意,容易犯錯
  2. 抗拒或不喜歡那些需要全神貫注的事情
  3. 經常離座,難以安靜地參與活動
  4. 多說話,喜歡打斷別人說話
  5. 做事缺乏條理,難按指引完成事情

以上為當兒童患上過度活躍症的部份徵兆,但擁有以上徵狀並不代表患上過度活躍症,需視乎情況,及以同年齡兒童的行為去比較及由醫生作評估。若父母擔心子女有機會患上此症,請諮詢專科醫生意見。

由於成年人表現受環境因素影響,很多時候病徵會夾雜其他行為因素,因此較難辨別。成人普遍病徵包括:

  1. 難以專心應付繁複事務
  2. 經常遲到,缺乏時間觀念
  3. 害怕壓力,慣性逃避責任
  4. 做事魯莽衝動,不顧後果
  5. 容易感到生活沉悶,喜歡尋找新刺激
  6. 感情生活比較複雜
  7. 情緒容易波動或脾氣暴躁,容易和別人吵架

佔約7成半成年患者同時出現其他精神症狀,例如焦慮、強迫症、睡眠失調或嗜睡症、學習困難、性格障礙等。當懷疑自己患上過度活躍症,必須及早尋求專科醫生協助。以免病情延誤而衍生各種問題而影響生活質素。

 

如何治療過度活躍症?

治療ADHD,不論是兒童還是成年人,主要包括行為治療及藥物治療。行為治療方面,患者必須接受及了解自己的病徵,學習面對和其相處。

藥物治療方面刺激劑類藥物 (Stimulants) 能暫緩「多巴胺遞輸蛋白質」的分泌,讓腦內保持適當濃度的多巴胺。藥物在服用後約15至30分鐘便發揮效用。某些藥物主要針對另一種神經遞質「去甲腎上腺素」(norepinephrine) 分泌不調的 ADHD 患者。亦有些兒童患者可能出現合併症狀,例如出現多動症 (Tics disorder) 及妥瑞症 (Tourette Syndrome),因此醫生會因應特別情況而處方其他額外藥物。

 

興奮劑類藥物容易令人上癮嗎?

「興奮劑」,名字譯自英文 Stimulant,因醫學定義興奮劑為刺激腦內「快感中心」(reward center) 而命名。從臨床經驗得知,「專注力失調及/過動症」的人士,不但不會追服藥物,反而會控制劑量。而其實只要按照醫生指示份量服用,極少機會出現上癮情況,患者不需過份擔心。