腦癇症,以往俗稱「發羊弔」或「癲癇症」,是一種頗常見的腦神經疾病。在香港,至少約有6萬至7萬人受此病困擾。而每人一生中亦曾有機會出現腦癇症狀,更有部份患者會持續發病。腦癇的原因來自腦細胞的不尋常放電,引起短暫大腦神經功能紊亂,導致肌肉抽搐。身體反覆痙攣,嚴重的甚至可能失去意識。

 

 

為何會患上腦癇症?

腦癇症可以分為「原發性」腦癇症和「繼發性」腦癇症兩類。原發性腦癇症患者受遺傳因素影響,任何年齡人士亦有機會出現症候,包括小朋友。一般母親比父親的遺傳影響力相對較高,但亦估計不足5%。若雙親同時曾患腦癇症,其子女患病風險會再高出約5%。兒童患上腦癇的病因包括:天生腦部缺憾、出生時曾缺氧、發高燒、血糖或血鈣過低等=,有些甚至毫無原因。

繼發性腦癇症常見於長者,通常源自其他病症,例如中風、腦腫瘤、腦膜炎、腦衰退、其他腦內病變或心血管病等;亦有機會因腦部受創傷而引發繼發性腦癇症。

 

腦癇症發作時的病徵是甚麼?

腦癇症發作一般可以分為兩大類:

  • 全腦性腦癇發作 (Generalized Epilepsy):

全腦性發作是指腦細胞的異常放電遍及整個大腦,最常見的病徵為「失神性發作」(Absence Epilepsy),以及「強直陣攣性發作」,即俗稱「大發作」的(Generalized tonic-clonic epilepsy)。

「大發作」的患者發作時先是失控大叫,然後或會失去意識跌倒。及後再出現全身僵硬、四肢抽搐。整個發作完結後,患者才逐漸恢復意識,並會感到極度疲累。

其他全腦性發作包括「僵硬性發作」(全身僵硬但四肢沒有抽搐)、「全身軟弱性發作」(全身突然肌肉放鬆而倒下但不會失去意識),以及「陣攣抽搐性發作」(四肢持續抽搐)。

  • 局部性腦癇發作 (Partial Epilepsy):

局部性腦癇發作是指患者在發作時,腦內集中一邊的神經細胞異常放電,而不是整個腦受影響。大部份情況下,患者會出現「小發作」情況,患者會短時間內失去知覺,沒有反應。由於患者在小發作時未必出現劇烈反應,因此旁人容易誤以為患者在發呆。

某些患者在局部性發作時亦會出現異常行為,例如重覆舔唇、漫無目的行走,而且情緒有機會受波動,出現憤怒,或相反興奮情況,但患者本身卻對一切發生的行為毫無記憶。整個發作過程一般維持約20分鐘或以上,因個別患者情況而異。

 

 有甚麼因素會誘發腦癇發作?

以下因素均能成為引發腦癇發作的可能誘因:

  1. 過度疲勞
  2. 飲用過量酒精、藥物
  3. 情緒波動,過度刺激
  4. 強光、嘈音

 

如身邊有人突然腦癇發作應怎樣處理?

若正在接受藥物治療的患者突然發作,旁人該冷靜,無需立即送患者往醫院。但如患者腦癇仍持續發作,病者及其家屬必須要知道如何處理日常的腦癇發作。

步驟一:讓病者躺下,確保患者身處安全位置,只有在發生危險的情況下 (如接近燃燒物品,路邊或電器),才需要動病者
步驟二:如適當,將患者衣領衫鈕解開,不要強行塞物件入患者口中
步驟三:切勿抓緊病人或制止其抽搐,因為抽搐通常於幾分鐘內停止,而你亦無法制止抽搐
步驟四:協助記錄患者發作時間、地點、事件經過:
步驟五:當患者抽搐發作完畢,協作其進行「復原卧式」,仍然保持患者周圍空氣流通
步驟六:腦癇過後,病人可能會智不清,所以應該陪伴病,者用鎮定輕鬆的口吻和病人說話
步驟七:若患者重複發作超過五分鐘,應立即召喚救傷車。

 

如何診斷腦癇症?

診斷腦癇症一般靠腦神經科醫生臨床斷症。醫生分析病者過往發作情況及時間、家族病例等,再配合磁力共振腦部(MRI)或腦電圖(EEG)等測試斷症。

 

如何治療腦癇症?

有些患者可能每兩至三年,甚至更長的時間才病發一次,所以未必即時需要接受藥物治療。這些患者反而首先需要了解自己的發作誘因,避免受到刺激,從而盡量減低發作機會。

抗腦癇藥物治療:

  1. 現時的抗腦癇藥效用較高,因此大部份患者者只須服食單種藥物已能控制病情。只在少數的患者須同時服用兩至三種的抗腦癇藥。
  2. 醫生會先按患者的腦癇症類型而選擇合適的藥物。
  3. 抗腦癇藥物是為了防止或減少患者發作,患者需要長期服用,並最好每日按時服用。由於服藥後一般要待數星期才見效用,因此當腦癇過後才服藥便為時已晚。
  4. 各種抗腦癇藥有時都可能可引致疲倦、頭暈、步履不穩、視力模糊、胃部不適、頭痛、記憶和思考困難等副作用,患者在服用前必須向醫生查詢。

 

手術治療
 

  1. 病情較嚴重,例如患複雜局灶性腦癇患者,若用抗腦癇藥物亦無法控制病情,可考慮在合適的情況下,以手術切除方式移除腦內發出異常腦波之腦葉部份。
  2. 以顳葉腦癇為例,約七成的病人手術後痊癒並無需依賴抗腦癇藥。
  3. 手術一般可以獲得70-80%的痊癒率,但必須先找出腦癇起病的部位。如術前病灶定位準確,有機會徹底根治病源。但是往往,因病灶定位困難,往往只有少數人可獲得治療。

腦外科手術只適用某些腦癇患者,包括:

  • 已嘗服用抗腦癇藥而未能有效控制發作,或對藥物產生劇烈的不良反應患者
  • 患者腦癇發作與腦內某局部病灶有關 
  • 手術切除位置不會導致腦內重要部位 (如語言、記憶或視力) 造成破壞