「面癱」又稱為「面部神經麻痺」,英文名稱是 Facial nerve palsy。人的臉神經共有十二對腦神經,其中第七對腦神經主要是負責臉部表情、淚腺與唾液腺分泌及舌部的味覺。若其受傷或因感染而損傷,便會造成神經功能的障礙。最常見是患者曾中風令神經受損,或是患上稱為「貝爾氏麻痺」(Bell's palsy) 而造成。當第七對顱內神經線通往臉部時,會穿過頭骨中一條通道,若神經線受損後會開始腫脹,在通道內受壓而失去功能,引起面癱。

 

甚麼是「貝爾氏麻痺」?

「貝爾氏麻痺」的病因仍是不明,但研究顯示此病的成因多涉及病毒感染如疱疹病毒、流行性感冒病毒或其他過濾性病毒,如感染了俗稱「生蛇」的帶狀孢疹病毒,亦可導致第七條神經線發炎,影響臉部肌肉的活動。

 

 

「貝爾氏麻痺」會有何先兆?

縱使目前「貝爾氏麻痺」的成因不明,但大部份人的「貝爾氏麻痺」在病發前均有先兆。「貝爾氏麻痺」患者於病發前多感到耳後疼痛,或出現左右邊貶眼不一致。
其他病徵:

  1. 眼睛會因為淚水分泌減少而感到乾澀 或
  2. 因眼睛不能合上而大量分泌淚水
  3. 鼻子肌肉不受控制,鼻水直流
  4. 與臉癱同邊的耳朵聽到的聲音特別大
  5. 半邊舌頭可能會失去感覺

 

如何分辨中風或「貝爾氏麻痺」?

雖然「貝爾氏麻痺」跟中風的徵狀相似,病徵同樣包括:臉肌、眼瞼、嘴肌出現不受控、流口水、其中一邊臉出現面癱。但中風與「貝爾氏麻痺」是有分別的。中風成因是由於腦部血管受阻塞或破裂,而導致中樞神經的訊息傳遞受影響。一般會影響其中一邊臉部的下半部份,並伴隨身體、四肢活動亦受限制。而「貝爾氏麻痺」的成因是由於臉部神經線發炎或受損所致,因此症狀只會局部出現於臉肌。

 

如何診斷面癱?

當病人發作時,在危急情況下,隨了致電尋求醫療援助外,同時可初步分辨患者是「貝爾氏麻痺」還是中風。「貝爾氏麻痺」的患者只出現臉部癱瘓情況,而四肢活動正常。而對懷疑中風患者,可以「談、笑、用、兵」四點觀察。

談:測試患者對答能力有否異常
笑:觀察患者的笑容有否出現不對稱

用:手腳是否時卻軟弱無力
兵:如以上皆是,必須把握時間尋求醫療支援

醫生診症主要以臨床斷症,有需要時安排患者進行磁力共振檢查,判斷患者的面癱會否來自其他腦科疾病,如中風或腦幹病變。

 

如何治療面癱?

如果懷疑自己出現面癱應及早就醫,避免錯過五天的黃金治療時機而留下後遺症,如臉部肌肉不對稱,臉歪、嘴歪等。

醫生診症後會給予患者適當劑量的類固醇,來幫助減少神經線的腫脹情況。若病情起因涉及疱疹病毒或帶狀疱疹病毒,醫生會另外處方針對該病毒的藥物。除藥物治療外,臉部物理治療亦可幫助加速治癒效果。

很多患者在睡覺時,眼睛無法閉合,導致眼乾甚至眼角膜會因長期接觸外界而受損。故此,醫生會處方眼藥水及修補眼角膜的藥膏,有時更會提供眼罩予病人睡覺時使用。

康復期間臉部神經線會開始重新生長及復修,當中會出現神經線錯誤生長的情況,例如通往嘴部的神經支線會錯誤接駁到眼部的「搭錯線」的情況,導致病人在笑時同時眼部會抽搐;亦有少部分的個案因為通往嘴部的神經支線會錯誤接駁到淚線導致病人進食時會流淚。

大部分病人都會於發病起的三星期後開始康復,然而並非所有患者都可以完全治癒。以半年為限,約七成病人能夠完全康復;部份病人於患病一年後只能部份康復;約2-3%的病者則無法康復。以年齡層統計,成年至中年患者較易康復;而小童及長者於患病後則較難康復。