帶狀皰疹,俗稱「生蛇」,是由水痘帶狀皰疹病毒 (Varicella zoster virus,VZV) 引起的急性炎症皮膚病。帶狀皰疹病毒會埋伏及攻擊人的神經線,因而引起劇烈痛楚。病毒從患者的神經線開始感染,一直蔓延至皮膚上,出現如「蛇」一般的帶狀分布,因此俗稱「生蛇」。

 

 

為甚麼會患帶狀皰疹?

帶狀皰疹病毒同時也是引致水痘的病毒,當人感染水痘及痊癒後,病毒會長期潛伏於人體的脊髓後根神經節裡,當人體免疫系統減弱時,病毒便有機會「活化」,誘發水痘帶狀皰疹 (即「生蛇」)。因此所有曾有水痘的人士都會有機會患上帶狀皰疹,患病風險約為三成。

 

甚麼人是帶狀皰疹高危人士?

1. 長者
2. 免疫力低人士
3. 長期病患,如高血壓、糖尿病、痛風症人士
4. 休息不足
5. 壓力大、情緒不穩
6. 曾感染過水痘人士

 

那麼未長過水痘有機會生蛇嗎?

帶狀皰疹  (「生蛇」) 的傳染性極高,病毒在於疱中的液體,即使未曾感染過水痘病毒的人,若接觸到帶狀皰疹患者的飛沫或其他體液,亦有機會受感染。

 

帶狀皰疹有甚麼常見病徵?

  1. 簇集水泡的紅疹
  2. 多發於背部及腰部的一側,面部、額頭皮膚也是常見部位
  3. 病毒會沿著脊髓神經蔓延至皮膚表面,再沿周圍神經作群集帶狀分布,引起神經痛
  4. 發病初期亦可能出現感冒般的病徵如發燒、頭痛、疲倦、腸胃不適等
  5. 在染病24至48小時後會開始感到痛楚或痕癢無比

皰疹一般大概2-3星期會逐漸消失,若患者仍感到痛楚,則有機會患上「帶狀皰疹後神經痛」症狀。

 

帶狀皰疹情況惡化會如何?

患者的病情會按神經線分佈及病毒活躍狀況而定,如果帶狀皰疹病毒入侵延至三叉神經、臉部神經,可能會出現面癱、耳痛等症狀,甚至有機會因病毒入侵眼及耳神經,而引致視力或聽力受損。

 

如何診斷帶狀皰疹?

帶狀皰疹一般靠醫生臨床診斷,少數病例不明顯病例可靠免疫螢光分析 (immunofluroresecne assay, IFA) 或聚合酶鏈鎖反應 (Polymerase chain reaction, PCR)來協助診斷。

 

如何治療帶狀皰疹?

處理帶狀皰疹,醫生一般會處方以下藥物:

  1. 抗病毒藥物 (Anti-viral Therapy):用來抑制病毒,減低患者痛楚及減輕患上「帶狀皰疹後神經痛」的機會。
  2. 急性痛治療:紓緩輕微疼痛可用非類固醇消炎藥,而嚴重疼痛可考慮使用神經痛症藥物或鴉片類藥物,或止痛貼布。

若延遲斷症,錯過了第一時間治療,康復後亦可能會出現後遺神經痛。由於錯過治療時機,令神經線大範圍或完全被病毒感染,難於康復。日後神經線容易出現像「搭錯線」的情況,稍一觸碰都會感到劇痛,而且更會愈來愈痛。對於後遺神經痛,醫生除了處方治療神經痛的藥物外,更可能會進行介入性疼痛治療,令神經脈衝靜止,減輕痛楚。