神經痛 (Neuropathic pain) 是指因為神經線受損造成並在沒有外界刺激的條件下而感到的的痛症。神經痛的種類很多,按神經系統受損的位置可分為「周圍神經性痛」和「中樞神經性痛」。

「三叉神經痛」是最常見和最令人感到極困擾的一種腦神經科痛症。以本港為例,每10萬人中大概有10人患有三叉神經痛。人腦左右兩邊各有十二對腦神經線,三叉神經是第五條腦神經,為面部最大條的神經線。它有三個分支,分別控制眼額、上臉頰及下顎的等感覺傳送至大腦。

 

 

為何會患上三叉神經痛?

三叉神經痛的成因分為原發性及繼發性兩種,而大部份患者屬原發性三叉神經痛症。原發性患者的三叉神經線受血管壓迫而受損,導致三叉神經發炎和發出不尋常信號,因而為患者帶來劇烈痛楚。而繼發性的三叉神經痛則可能由於腦部受到外來創傷或腦內發生異變,例如腫瘤或由多發性硬化症等原因而引發。

 

三叉神經痛有何徵兆?

病人常將三叉神經痛比喻成電擊一樣的痛。痛楚不但被患者形容如被刀割及或被閃電擊中,而且對患者生活造成極大困擾。

 

臨床觀察:

1. 病人發作前並沒有任何先兆,多為其中一邊發作
2. 每次病發只有數秒至數分鐘,但一天可發作高達數十次或以上
3. 痛楚發作時,一般伴隨面肌抽搐、流口水、面紅等徵狀
4. 當病情加劇,神經痛的發作變得頻密,痛楚亦相對加劇
5. 任何臉部活動,即使簡單如飲水、進食、刷牙、剃鬚,甚至吹風皆有機會觸發痛楚

 

如何診斷三叉神經痛?

醫生會根據病人的臨床症狀,以及安排患者進行磁力共振腦部和腦部血管,而作出斷症。有需要的時候,醫生更會安排患者進行血液檢測、牙科和耳鼻喉檢查,來排除其他引致臉部痛楚的原因。

 

如何治療三叉神經痛?

患者一旦出現神經痛,要尋求醫生作詳細檢查找出原因並製訂治療方案,切勿自行胡亂服用止痛藥,不但無法消除痛症,更會延誤病情。

藥物治療:醫生會處方神經痛藥物用以降低神經線對痛楚的敏感度及肌肉的繃緊程度,減低痛症發作的密度。這些藥物可以單獨或合併使用,患者一般接受藥物治療後一至兩個星期情況會開始有改善。

對於藥物治療效果未如理想的患者,醫生可能會建議患者接受介入治療或手術治療。手術治療方面,醫生會打開患者顱骨,分開血管和神經線,減少互相擠壓;而介入治療是則是以射頻針破壞神經線傳導痛覺的能力。患者接受以上的治療後,大部分病情都有進展和降低對止痛藥的依賴。