不少都市人有失眠經驗,症狀雖然常見,但卻容易被忽略。失眠不是病,卻是一種症狀。日積月累,參差的睡眠質素有機會導致身體各種健康問題浮現,例如出現暈眩、頭痛和情緒問題等。失眠的定義非常廣泛,即使是間歇性難以入睡或在睡眠中容易驚醒,可能已被界定患有失眠症狀。在香港,約15%的成年人飽受長期失眠困擾,在長者的失眠情況更為嚴重。

 

何謂失眠?

長期失眠常見的病徵大致可分為三項:

  1. 入睡困難:入睡時間超過三十分鐘甚至一小時不等,此病徵見於年輕人較多
  2. 維持睡眠困難:患者經常會在半夜睡夢中無緣無故醒來,卻無法再次入睡
  3. 睡眠質素偏下:縱使睡眠時間足夠,患者於日間仍經常感到疲倦

醫學界按患者失眠的時間,將失眠分為三類,分別為暫時性失眠、短期失眠和長期失眠。

暫時性失眠:情況持續少於一周
短期失眠:情況持續約一個月
長期失眠:情況持續超過一個月

 

 

甚麼原因導致失眠?

每個人失眠的原因不一,一般可分為原發性失眠及繼發性失眠。原發性包括心理、生理性失眠。心理性不外乎是壓力、負面情緒或過度興奮,都會影響入睡。

繼發性失眠則包括:

  1. 腦科問題: 例如柏金遜症 (Parkinson’s disease)、不安腿 (Restless Leg Syndrome)、多動腿 (Periodic limb leg movement disorder)、周邊神經線病變 (Peripheral neuropathy) 等;
  2. 藥物:有些藥物會降低睡眠質素,例如如過量的甲狀腺補充劑、感冒藥中的成分 Pseudoephedrine、降血壓用藥 Methyldopa、預防癲癇發作的Phenytoin (Dilantin) 或其他的β阻滯劑 (用作治療心臟血壓病) 等;
  3. 精神疾病:焦慮、憂鬱、適應障礙常是失眠的主因,而較嚴重精神情況包括精神分裂症、躁鬱症等;
  4. 睡眠窒息症 (Obstructive Sleep Apnoea)
  5. 其他身體疾病引起的失眠,例如心臟衰竭、胃酸倒流、肺氣腫、長期咳嗽、前列腺問題或是關節炎等;

據臨床經驗,容易受長期失眠困擾的高危一族包括女性、長者、需長期輪班工作的人士、長期病患者和曾有精神病紀錄人士。在長期失眠患者中,只有15%的患者屬「原發性失眠」,其他患者皆可能患上其他的潛在疾病。

如何治療長期失眠症?

長期受睡眠問題困擾的人士應該先向醫生求助,經醫生檢查後判斷睡眠問題是否來自其他內科疾病或長期服藥的習慣。醫生亦會檢查患者的精神狀況診斷患上潛在精神病或情緒病的可能性。醫生安排患者進行睡眠測試,分析患者睡眠結構及睡眠質素。
治療方法可分為藥物治療和行為治療兩種。
藥物治療包括:

  1. 抗組織胺 diphenhydramine – 常被用來誘導入眠,但是由於潛在的副作用相對較多,尤其對長者更會明顯。副作用包括尿滯留、口乾、便秘、視力模糊、記憶力減退或是心悸等。
  2. 褪黑激素 (Melatonin) –主要調節晝夜生理時鐘。長效釋放的褪黑激素 (prolonged-release melatonin) 也可用於55歲或以上睡眠品質較差的人。
  3. 苯二氮平類藥品 (Benzodiazepine, BZDs) – 具鎮靜安眠特性的讓身體吸收迅速,而且半衰期短,起效時間快。半衰期短的藥物能加速患者進入睡眠,而半衰期長的藥物則有助於維持較長時間的睡眠。飲酒、嚴重肺衰竭或睡眠呼吸中止、肝臟疾病的病人則禁止使用。而長者使用此藥時要特別小心,服用後可能增加夜間跌倒的風險。
  4. 非苯二氮平類藥品 (Non-benzodiazepines, non-BZDs) – 屬常用的治療失眠藥物,此類藥物能有效用於睡眠 (Sleep-onset),對隔天造成的影響較小且和其他藥物發生交互作用的機會較少。
  5. 具鎮靜作用之抗憂鬱藥–用於誘導睡眠的劑量,比治療憂鬱症所須的劑量低很多,對於失眠合併抑鬱症的患者可以使用抗憂鬱治療劑量,或是再合併另一種抗憂鬱藥使用。
  6. 具鎮靜作用之抗精神病藥物有助增長睡眠時間或提升睡眠質素,但其副作用包括體重增加、血脂及血糖變化。
  7. 抗癲癇用藥 – 增加「慢波睡眠」(NREM第三、四期),對於慢波睡眠缺乏的失眠症狀亦有幫助。

醫生會根據患者不同的需要,選擇適當的藥物給予患者治療。患者千萬不可自行購買藥物服用。

 

治療失眠的行為治療包括:

  • 避免睡前過量進食,宜於睡前吃點小食來方便入睡
  • 多做運動,除保持身體健康外,亦可令自己夜間更易入睡
  • 避免睡前玩智能手機,接收過多訊息
  • 未能入睡時可下床走動或喝熱牛奶再嘗試入睡
  • 經常保持心境開朗