偏頭痛是一種反覆發作的慢性頭痛疾病。初期發作時痛楚一般屬輕微,但隨着日間活動的增多,痛楚逐漸加劇。典型的偏頭痛是單一邊頭部感到痛楚,但是有接近40%的偏頭痛病例中,患者可以出現兩邊頭痛,並伴隨頸部疼痛。

 

 

偏頭痛的病因是什麼

病因是由於患者腦部血管在擴張和收縮時釋放出的化學物質,導致血管發炎或不尋常膨脹所引致。偏頭痛患者每次發作的時間由數小時至數天不等,發作次數亦較反覆,視乎嚴重程度及誘因所影響。
 

哪些人會較易患上偏頭痛?

偏頭痛在各種頭痛中屬於最常見的一種,大約影響4%的兒童、6%的男性和18%的女性;在25歲至55歲的人士當中最為普遍,女性出現偏頭痛的機會高出男性的約三倍,這可能與月經週期時荷爾蒙變化有關。此外,約八成患者的家族成員都曾經患上偏頭痛,顯示此病症與遺存基因可能有關。
 

偏頭痛有甚麼先兆(Migraine aura和症狀?

有先兆的偏頭痛稱為「預兆性偏頭痛」,典型的偏頭痛均有先兆症狀的出現。所謂「先兆」,是指一種暫時性局部神經現象,它們通常會在偏頭痛發作前10至30分鐘內逐漸出現。這些先兆可能是在視覺上、觸覺上或是行為上發生。視覺影響最為常見的先兆包括出現閃光、暗點、齒輪形狀光環等。有些人甚至會失去部份視野,此情況稱為「偏盲」。至於有觸覺先兆的患者,通常會感到手臂一側出現針刺式的刺痛感,然後這種感覺會擴散至同一側的臉部。

成年人每次頭痛發作時間通常持續4至72小時,但兒童的頭痛持續時間則通常少於1小時。頭痛發作時,患者通常伴有噁心、嘔吐、怕光,怕聲、疲乏和易怒。約三分一的患者有嘔吐情況;頭皮敏感、刺痛現象也很常見的病徵。

偏頭痛的發作頻率因人而異,有的人可能一生只發生幾次,有的人則可能一周發作好幾次,而平均水平為每個月一次。

 

偏頭痛有甚麼誘因?

偏頭痛的成因未明,發作亦可能源自不同的誘發因素,包括:

  1. 食物:如巧克力、乳製品、含咖啡因飲品和味精 (MSG)
  2. 女性月經週期時荷爾蒙變化,偏頭痛在月經來潮時更易出現
  3. 生活習慣例如飲食或作息不定時 (睡眠過多或不足都可能誘發偏頭痛)
  4. 外間因素例如過量體力勞動,缺乏睡眠,工作壓力,天氣轉變

 

如何診斷偏頭痛?

頭痛可以是一個訊號,告訴我們身體潛藏一些問題,甚至可能是隱疾的徵兆,如腦血管疾病、腦細胞瘤、腦膜炎、中風等,亦會引致頭痛。所以千萬不要掉以輕心,如有持續或猛烈頭痛必須及早發現及醫治。

當患者已出現偏頭痛症狀或先兆一段頗長時間,而本身有家族病史的話,則無需再作其他檢驗。此時主要靠醫生臨床斷症。若頭痛是突發及表現不尋常,則可進一步利用電腦斷層掃瞄 (CT Scan) 或 磁力共振 (MRI) 腦部作檢查。

 

如何治療偏頭痛?

1. 藥物治療:

治療偏頭痛,分為急性止痛治療和預防治療。急性止痛藥物應於患者發作後首兩小時內服用,止痛效果最佳,但患者必須依照醫生吩咐方法服用。急性止痛藥作用即時平衡患者腦內化學物質,或幫助紓張患者腦內血管,從而減輕頭痛。

而當患者偏頭痛發作頻繁,急性止痛藥又無效時,醫生則考慮處方預防頭痛藥物予患者每日服用,包括降血壓類型藥物及抗腦癇藥物。

 

2. 肉毒桿菌素治療

當服食急性止痛藥或預防藥物但偏頭痛仍然發作非常頻密時,患者可以考慮接受肉毒桿菌素注射。根據美國食品及藥物管理局 (FDA) 的指引,偏頭痛患者如每個月發作多於十五日,並持續三個月以上,而口服藥物治療效果又不佳,便可考慮注射肉毒桿菌素。每一次療程,病人要於額頭、太陽穴、頭頂,以及頸部的位置,注射低劑量的肉毒桿菌素。療程共要注射二十多支針。而每個療程的藥效能維持三個月。