多發性硬化症 (Multiple Sclerosis) 是一種中樞神經系統 (Central Nervous System) 疾病,覆蓋範圍包括腦及脊髓。我們身體的每條神經線外圍被一層稱為「髓鞘」(myelin) 的物質包圍,這髓鞘負責保護神經線免受損傷,並讓不同的訊號不會互相干擾,確保神經訊息傳導正常。

多發性硬化症患者因自身免疫力失調,導致免疫系統攻擊包圍中樞神經的髓鞘,令髓鞘受損,然後在受損位置結疤及纖維化,我們稱之為「硬化」。而「多發性」則指神經線的多處不同時間,不同神經部位出現髓鞘受損和脫失及硬化跡象。多發性硬化症開始發作後,即使將來病情穩定,仍有機會再復發。

 

甚麼人容易患上多發性硬化症?

現時醫學界對多發性硬化症的發病成因仍未肯定。根據已確診的數據顯示,多發性硬化症的患者多於25至35歲之間開始發病。而在亞洲,女性患此病的機率比男性高出3.8倍。而兒童或長者卻很少患有此症。多發性硬化症並不是遺傳病,但據流行病學的數據顯示,患者的下一代直系親屬患上此症的機會亦較平常人高。

 

多發性硬化症有何病徵?

由於多發性硬化症牽涉患者的整個中樞神經系統 (腦及脊髓),因此影響的症狀非常廣泛,而且每個患者的症狀亦可能各有不同。但大部份患者的主要症狀如下:

  1. 失去平衡力,出現肌肉協調困難、抽筋、痙攣
  2. 難以組織,說話失去重點,口齒不清
  3. 視力模糊,出現複視,眼球跳動
  4. 感覺異常,容易感覺灼熱、麻痺、刺痛
  5. 尿頻或排尿排便困難
  6. 短期記憶受損,判斷力下降
  7. 抑鬱,經常疲倦

 

如何診斷多發性硬化症?

多發性硬化症主要由腦神經科醫生臨床斷症。醫生一般根據以下兩個臨床特點作出判斷:1. 患者曾發作兩次或以上並出現急性神經炎症狀 2. 客觀醫學證據顯示至少兩個中樞神經位置受損。

醫生亦會安排病人作以下檢測:

  1. 磁力共振腦部及脊髓 (MRI Brain/Spine)
  2. 脊骨髓液檢查 (CSF examination)
  3. 視覺神經線傳導檢測 (Visual evoked potential test)

 

如何治療多發性硬化症?

多發性硬化症在現今醫學上仍未有徹底根治的方法。治療主要目的是透過減少神經系統發炎的次數來延緩病情。目前,醫生主要利用藥物協助患者控制病情,包括:

  1. 以高劑量類固醇控制急性腦部或脊髓發炎。
  2. 對使注射干擾素 β1及β2 治療。
  3. 若長期注射干擾素而引起副作用的病人,可考慮轉用新式口服藥物代替。