柏金遜症是慢性腦部衰退疾病。患者由於腦部退化,未能產生足夠訊息傳遞物質「多巴胺」(dopamine),導致神經的訊息傳遞出現問題,影響了肌肉活動,從而阻礙患者的活動能力。現時估計,全球每100萬人中約有100至150人確診柏金遜症。而在香港約700萬人裡,則估計約至少有1萬名柏金遜症患者。大部份患者為老人家,65歲以上人士約2% 確診患者,但亦有約20歲的青年曾確診患有柏金遜症;男性患病的比例比女性高出約1.5倍。

柏金遜症是慢性腦部衰退疾病。患者由於腦部退化,未能產生足夠訊息傳遞物質「多巴胺」(dopamine),導致神經的訊息傳遞出現問題,影響了肌肉活動,從而阻礙患者的活動能力。現時估計,全球每100萬人中約有100至150人確診柏金遜症。而在香港約700萬人裡,則估計約至少有1萬名柏金遜症患者。大部份患者為老人家,65歲以上人士約2% 確診患者,但亦有約20歲的青年曾確診患有柏金遜症;男性患病的比例比女性高出約1.5倍。

 

柏金遜症的成因

目前為止,柏金遜症發病成因仍然不明,但醫學界相信病因與個人基因因素及環境因素有一定關聯。特別是基因方面,若家中有長輩曾患有柏金遜症,後輩患上此症的機會率是其他人的兩倍。

 

如何診斷柏金遜症?

柏金遜症確診難度一般較大,一般靠腦神經科醫生臨床斷症。現時確診此症的最準確方法,是讓患者接受「正電子腦部掃描」Positron Emission Tomography,簡稱PET Scan,以診斷腦部左旋多巴的新陳代謝率是否正常。

至於柏金遜症的等級,患者可參考「統一帕金森病評定量表」Unified Parkinson’s Disease Rating Scale,但這在臨床斷症方面比較少用。較常見的分期法是「宏恩亞爾分級法」(Hoehn and Yahr),分為五階段:

第一階段:病者出現輕微病徵,例如輕微手震,而震顫多只出現在身體的其中一邊;患者表情、走路等姿勢出現變化;

第二階段:身體震顫加劇及變得明顯,蔓延至兩邊身。身體肌肉亦開始出現僵硬情況;

第三階段:病症的中期階段,患者會難以平衡身體,容易跌倒,活動能力減低,失去自我照顧能力;

第四階段:屬病情嚴重階段,患者大多遇行動困難,需依賴拐杖等工具,或需別人協助、從旁照顧;

第五階段:患者身體,特別雙腳可能變得嚴重僵硬,甚至不能站立,必須依賴輪椅來活動,甚至有些患者會失去活動能力,需要長期卧床。

 

患上柏金遜症有什麼症狀?

柏金遜症會影響病者的運動神經、非運動神經 (自主神經系統),以及腦幹細胞。柏金遜症影響運動神經的主要症狀有四項:

1. 動作遲緩

此徵狀包括一系列現象,如書寫困難,患者所寫字體彎彎曲曲,愈寫愈細;長時間呆坐而不變動坐姿;起步及停步方面均有困難;以及臉部缺乏表情。

2. 身體及手腳僵硬

手腳肌肉變得僵硬,在伸直或屈曲患者手腳時,你會發覺該部位出現重大阻力,動作有如轉動齒輪般困難;面部肌肉亦會變得僵硬,逐漸失去表情。

3. 震顫

患者手腳持續地出現不受控制的震顫,尤其在靜止時最明顯。震顫多由手部開始,然後慢慢擴展到同一邊身的下肢,最後影響整個身體。

4. 平衡困難

由於平衡出現問題,患者慣於在起步後即以急碎細步向前衝去,以保持重心。

除以上症狀外,大部份患者於病發的初期,最先受影響的為腦部嗅覺區域。患者嗅覺會逐漸變差,甚至完全失去。一般當嗅覺受影響約近十年,才會出現活動能力受損徵狀,因此理論上可透過檢測患者的嗅覺,推斷出病人是否患有早期的柏金遜症。

 

柏金遜症晚期症狀

患柏金遜症的中後期,患者腦內細胞已失去約一半製造左旋多巴的功能。此時,除了運動神經受影響外,自主神經及腦幹細胞亦同受影響。例如患者的精神狀態變差,出現幻覺、日夜顛倒,或出現抑鬱症症狀;患者夜間睡眠質素變差,相反日間經常打瞌睡;經常發惡夢,睡覺時會手舞足蹈。亦有些患者血管及心臟功能受影響,血壓異常;排便受影響,或出現便秘情況;小便變得頻繁,或難以排出;男士更有機會出現勃起困難;慢性痛症增加,患者對痛楚感覺變得敏感。部分病人可能同時出現老人癡呆症症狀,患者的記憶會減退,說話不清晰,我們稱此為「柏金遜症老人痴呆症」(Parkinson’s Disease Dementia)。

 

如何治療柏金遜症?

藥物治療早期的柏金遜症只有輕微的病徵,若徵狀不影響患者日常生活,未必需要進行藥物治療。對於徵狀輕微的患者,只需使用藥效較輕的藥物。至於較嚴重的患者,可服用例如多巴胺類補充劑藥物、脫羧酶抑制劑、多巴受體激動劑、單胺氧化酶-B 抑制劑 (MAO-B inhibitors) 及兒茶酚氧位甲基轉移酶抑制劑(COMT inhibitors)等,功能包括一般用以代替多巴胺及與多巴胺結合的化學作用,又或是阻斷分解多巴胺的酶,減慢腦內多巴胺的分解速度;至於一些抗膽鹼藥物,則有效鬆馳平滑肌,紓緩身體震顫情況。 非藥物治療 「深層腦部刺激」(Deep Brain Stimulation) 是現時治療柏金遜症最有效方法,手術會於病人大腦的丘腦下核植入一條電極導線,再將「深層腦部刺激器」(即電池) 植入鎖骨皮下,藉電流刺激改善大腦不正常活動,改善手腳協調問題。