睡眠窒息症是一種睡眠時停止呼吸的睡眠障礙,除影響睡眠質素外,更會為患者帶來潛在的致命危機,絕對不容忽視。現時香港估計約有十三萬人正受睡眠窒息症困擾。當中以男性患者居多,每100名男性中,便有4名患上睡眠窒息症,發病率為女性的2至8倍。

 

為何睡夢中會窒息?

隨年齡增長,上呼吸管道的肌肉變得鬆弛,組織的張力逐漸下降。當人進入熟睡狀態,上呼吸道肌肉進一步放鬆,令呼吸管道收窄,因此容易產生鼻鼾。當呼吸管道收窄至完全受阻塞,便有機會出現睡眠窒息的情況。

長者及肥胖人士是睡眠窒息症的高危一族。據統計,約有四分一的長者患有睡眠窒息症;而肥胖人士的氣管附近因有較多脂肪囤積,導致肌肉張力進一步降低,大大提升氣管受阻塞的風險。

 

睡眠窒息症分哪些類型?

睡眠窒息症可分為三類:

  1. 阻塞性睡眠窒息症 (Obstructive Sleep Apnea):為最常見的睡眠窒息類型,患者上呼吸道在睡眠時受阻,原因可能由於咽喉組織過多或呼吸道的肌肉鬆弛等,導致空氣進出受阻。
  2. 中樞性睡眠窒息症 (Central Sleep Apnea):患者腦部未能有效地把呼吸動作的訊號傳送到有關器官,令睡眠呼吸間歇性停止而引致窒息。
  3. 混合性睡眠窒息症 (Mixed Sleep Apnea):患者同時患上阻塞性及中樞性睡眠窒息症。

 

睡眠窒息症有甚麼病徵?

由於睡眠窒息症患者很難察覺自己患病,所以家人,特別是枕邊人的觀察非常重要。以下是睡眠窒息症患者常見的病徵:

  1. 嚴重鼻鼾且次數頻密
  2. 睡眠時只依賴口呼吸
  3. 睡眠時停止呼吸 (多次停止且每次時間超過十秒)
  4. 睡夢中驚醒並感到呼吸困難及心跳加速
  5. 日間經常打瞌睡

 

有鼻鼾 = 睡眠窒息症?

雖然打鼻鼾是睡眠窒息症的主要徵狀,然而大眾皆難以判斷打鼻鼾是否代表已患睡眠窒息症。打鼻鼾的音量及頻率與此症無直接肯定的關係。有些人沒有鼻鼾,但同樣可能患有睡眠窒息症。例如當患者情況嚴重至呼吸管道完全被覆蓋,呼吸時肌肉不再震動,因此鼻鼾也消失。

 

如何診斷睡眠窒息症?

醫生首先會向病人詳細詢問平常睡眠狀況,特別可能涉及同住親人,看看患者有沒有其他睡眠窒息症的病徵,例如日間經有否常感到非常疲勞或頭痛,這些都是由於晚上睡眠時缺氧所致。及後,醫生再詳細檢查懷疑患者的上呼吸道狀況。

最後,懷疑患者進行「睡眠測試」(Sleep Polysomnography)。醫生會在懷疑患者的不同位置接上多個感應器,於患者睡眠期間進行各項測試供醫生掌握病人情況,包括呼吸心跳、腦電波、睡眠質素、發夢周期、肌肉活動情況、窒息時缺氧情況、下肢活動等。

若睡眠測試的結果,顯示測試對象的窒息指數 (RDI, Respiratory Disturbance Index) 少於5,屬正常;介乎5至15,屬輕微,若達到16至30,已算中度窒息;當超過30,則算嚴重。

 

睡眠窒息症會致命嗎?

睡眠窒息症的致命原因並非源自睡眠時的短暫窒息,而是當患者長期於睡眠時出現窒息,會引發身體其他問題,例如:

  1. 血壓上升及心臟負荷增加,或引起其他心血管疾病,如心率不整及心率較慢;
  2. 增加中風風險,尤其是中年以上的男性患者,中風風險較高;
  3. 二型糖尿病,研究顯示約40%睡眠窒息患者同時患有二型糖尿病;
  4. 經常窒息而導致睡眠質素變差,令患者日間精神不振,增加意外發生風險。

 

如何治療睡眠窒息症?

經過睡眠測試後,若證實患上睡眠窒息症,醫生會因應患者病情而處方適合的療法。 普遍的療法有幾種:

  1. 呼吸機:現時最常見及有效的治療方法。分為「連續正氣壓睡眠呼吸機」(CPAP) 和「高低正氣壓睡眠呼吸機 」(BiPAP) 兩種。患者透過佩戴睡眠呼吸機的鼻罩,輸出醫生所處方的預設氣壓,從而把上呼吸道打通,令空氣便能順利進出肺部。
  2. 口腔矯正器 (Oral appliances):目的是將下顎移前,舒緩輕度的睡眠窒息和鼻鼾。有多款設計,患者需要找出最適合自己的一種。使用口腔矯正器的患者需要定時覆診,確保矯正器運作正常及定期評估病情。
  3. 手術治療:當其他的治療方法效果不佳,而情況許可下,例如患者顎骨生長正常,可與醫生商討考慮施行手術。手術目的是將患者呼吸道擴闊,方法包括A. 將患者口腔後方及喉嚨上部的組織割除,將扁桃體割掉;B. 將患者顎骨移前,擴闊其舌頭及軟齶的空間;C. 割除鼻腔瘜肉 (nasal polyp),或將偏曲的鼻中隔 (deviated nasal septum) 矯正。
  4. 改善生活習慣:
  • 減肥,可幫助舒緩身體對喉嚨的壓逼,從而減輕睡眠窒息的程度。有些患者更能於減重後完全緩解病情;
  • 恆常運動能舒緩睡眠窒息的症狀,平均每個星期運動最少五次、每次是三十分鐘;
  • 戒吸煙和喝酒,或服用安眠及鎮靜劑等藥物。吸煙、酒精及這些藥物會令咽喉肌肉鬆弛,從而影響睡眠時的呼吸;
  • 嘗試側睡:仰睡令舌頭和軟齶墜下而壓逼氣道影響呼吸;
  • 睡覺前可使用生理鹽水(saline)噴鼻劑令鼻腔暢順,至於使用藥物消除鼻粘膜充血現象,則應先向醫生查詢;

患者應與專科醫生商量,找出一個最適合自己的治療方式。若治療效果不明顯應回去覆診,將實際的情況告知醫生。