阿茲海默氏症 vs澱粉蛋白質斑塊

「阿茲海默氏症」(Alzheimer’s Disease)是一種病程緩慢且不可逆的腦神經退化疾病,佔腦退化症約70% 案例。從神經病理學來說,此病源於大腦皮層神經元細胞及其觸突遂漸死亡,病程發展與大腦中纖維狀類澱粉蛋白質斑塊聚集(amyloid plaques) 和因異常磷酸化的濤蛋白 (Phosphorylated Tau Protein) 而成的神經原纖維纏結 (Neurofibrillary tangle)有密切關係。

 

醫生在診斷阿茲海默氏症時都會透過臨床檢定如智能測驗(MMSE) 以估計病人的腦功能退化程度,和腦部掃描如正子造影 (Positron Emission Tomography, PET),以偵測腦部出現異常的區域。

 

由於阿茲海默氏症的病情發展與澱粉蛋白質斑塊的聚集有關連,以澱粉樣蛋白為追蹤目標的正子造影(amyloid PET) 所得出的澱粉樣蛋白成像(In vivo amyloid imaging) 是其中一種檢定阿茲海默氏症的方法。Amyloid PET 能夠檢測出病人腦部最容易聚集澱粉樣蛋白的區域例如楔前葉(precuneus) 及扣帶回後區(posterior cingulate)。此外,amyloid PET 亦能在單基因變異型阿茲海默氏症病人中探測到紋狀體在早期病情發展時的參與。

 

然而,這種檢測方法並未能有效追蹤及反映病人在病情發展中,澱粉質蛋白聚集及擴散,即為澱粉樣蛋白相變(amyloid phase transition)。故此,amyloid PET 只適用於診斷病人是否患有阿茲海默氏症,未能追蹤澱粉樣蛋白病變程度以反映阿茲海默氏症的病情。