今天 (4月7日)是「世界衛生日」,有說鑑於世界衛生組織在1948年的今天成立,因此將今天定為「紀念日」,每年選定一個健康或公共衛生為題,宣揚理念。而今年的主題我想是非常適合我們香港人的–抑鬱症。常聽說成功的人必須先處理心情,然後再處理事情。但當整個城市的「微笑指數」跌至全球的尾二,每天翻開報章都幾乎看到自殺的新聞,香港人應如何自處?

衛生署網頁展示今年世界衛生日的標語:「抑鬱你我齊面對,同心同行衝過去」。患有抑鬱症的人,又是否只靠「睇開d」就可以解決問題?

抑鬱症是一種情緒障礙,每十個抑鬱症患者中,便有一人間中會有躁狂發作。這種情況稱為鬱躁症。患者容易因環境或身邊發生的事影響,而持續性出現悲觀、情緒低落或相反狂躁的心情。每個人導致抑鬱的成因都不同,抑鬱症可出現於不同年齡的人身上,如女性,特別在產前產後。而長者,亦是患上抑鬱症的高危人物,只是大部份人認為年老機能減退,面對問題與日俱增,視長者抑鬱為常態。老人抑鬱症與自殺的比率有密切關係。在香港,長者自殺的比率相比其他年齡界別為最高,每十萬人中便有若三十多個個案。

患抑鬱症的病人腦細胞中的傳遞物質 (包括血清素及去鉀腎上腺素) 失衡,而導致出現抑鬱症狀。患者除了要「睇開d」外,更需要的是接受正確治療,依靠藥物幫助回復腦內物質平衡。

適當的情緒輔導對患者紓緩情緒有一定的幫助。但「睇開d啦﹗」、「其實好多人慘過你﹗」等的說話對抑鬱症患者來說百害而無一利。治療抑鬱症,主要靠藥物及心理輔導。藥物治療:醫生會為有需要的患者處方抗抑鬱藥物或血清素藥物,幫助平衡腦細胞內傳遞物質。現時較普遍的抗抑鬱藥物包括:選擇性血清素再攝取抑制劑,其副作用相對較少;三環類抗抑鬱藥是典型抗抑鬱藥,由於這類藥物 副作用較多,醫生通常不會以此作為治療的第一線藥物;非典型抗抑鬱症藥物(Atypical Antidepressant)。某些抗抑鬱症藥物可能與其他藥物有相互作用,因此患者必須與醫生作充份溝通,讓醫生處方最合適藥物。

抑鬱症雖然表現是情緒障礙,但單靠情緒上的輔導並不足以幫助患者。抑鬱症患者的腦細胞神經傳遞物質出現不平衡,因而產生各種抑鬱徵狀。若病發,必須得到適當的治療。