腦是奇妙的東西,亦是主宰人「生存」的器官。
 

近來,有一則關於植物人「大腦復活」的新聞。法國有一位昏迷15年的植物人,一直沒有任何意識,但當地醫生突破性地在他的頸部植入「迷走神經刺激器」,令他奇蹟地恢復了部分意識,例如眼球開始移動,其至當有人跟他說話時,他能作出低程度的反應!

究竟「迷走神經」是什麼?

所謂的「迷走神經」,即我們的「第十對腦神經」,它負責主宰我們的呼吸及消化系統的大部分器官,如心跳、運動以及各腺體的分泌情況。正常情況下,當迷走神經受到刺激,我們的心跳會減慢、令血壓下降,或出現冒汗、作嘔、面青唇白及全身無力等徵狀。現在,昏迷多年的病人大腦因迷走神經被刺激,而出現突然性的結果,顛覆學術界一直以來對「植物人」及「死亡」定義的觀念。

 

現時在醫學上,如已成為植物人的病者,在病人昏迷的72小時,醫生會為其進行不同測試,若其腦幹被確定死亡,等同宣告病人已死亡。即使病人能靠輔助儀器維持呼吸及心跳,醫生亦會與病者家屬商討下一步是繼續搶救還是拔喉。然而,在不同的年代裡,隨當時科技及醫學的發展,對死亡的定義都不同。例如遠在19世紀,有物理學家會將附有小旗子的針刺穿屍體的心臟,證實心臟還有沒有跳動。是直至50至60年代,醫學界確立了大腦作為生命指標的器官,將「死亡」的定義清晰地定義:如果人的腦幹仍可運作,那麼他仍然被當作活著,只有整個腦完全停止運作,才算真正的死亡。